Martes, 14 de junio de 2011

Cobra fuerza un megaproyecto para generar electricidad solar y e?lica en el desierto del Sahara.

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Los tuaregs lo llaman Tener?, ?El Desolado?. Un espacio inmenso de m?s de 9 millones de kil?metros cuadrados muy poco poblado y donde la vida s?lo se da en dur?sima condiciones.

Pero el Tener? ?o Sahara, como lo conocemos nosotros? podr?a ser una fuente energ?tica sin fin para el Magreb, Oriente Medio y media Europa de cristalizarse ?Desertec?, un megaproyecto europeo que ya est? empezando a arrancar.

El anuncio del abandono de la energ?a nuclear en Alemania y Suiza ?y las dudas de otros pa?ses europeos?, la dependencia del gas ruso y del petr?leo de Oriente Medio, son?un impulso a las energ?as renovables?. Desertec pretende?generar electricidad solar y e?lica en el Sahara?para distribuir una parte en la regi?n y llevar el resto a Europa a trav?s de?l?neas submarinas de alta tensi?n?.

Con la misma o menos energ?a nuclear y recortando emisiones contaminantes, la ?nica opci?n si se quiere mantener la actividad econ?mica es?potenciar las renovables?. La UE promete desde hace a?os que en 2020 su consumo energ?tico ser? generado al menos al 20% por energ?as renovables.

La inversi?n y las infraestructuras tendr?n que ser masivas, y Europa mira al Sahara. Aunque todav?a est? en pa?ales, el proyecto avanza y en 2013 ya se comenzar? la construcci?n de?la primera planta termosolar de 500 megavatios en Marruecos, que deber? ser conectada a la red el?ctrica espa?ola.

El Instituto Europeo de Energ?a considera que, de completarse ?se estima en?20.000 km2 de placas solares y molinos?? Desertec podr?a generar la electricidad suficiente para el consumo total del Magreb y Oriente Medio y al menos el 15% del consumo europeo.

La inversi?n necesaria, para que en 2050 se est?n produciendo 100 gigavatios anuales, se estima en unos?450.000 millones de euros?, que incluir?an la construcci?n de las plantas solares y e?licas, el desarrollo de las redes el?ctricas y su traslado a Europa a trav?s de l?neas submarinas de alta tensi?n.

Las conexiones entre Africa y Europa se har?an por el sur de Italia y de Espa?a y se estudiar?an rutas desde Oriente Medio hacia Turqu?a y Grecia.

Alemania, Italia y Espa?a parecen los m?s interesados?. Deutsche Bank financiar?a parte de las inversiones y ya mostraron su inter?s los gigantes energ?ticos e industriales alemanes Munich Re, E.ON, RWE y Siemens, los italianos Enel y Unicredit y los espa?oles Abengoa y Red El?ctrica Espa?ola.

En la ciudad alemana de M?nich ya funciona la ?Desertec Industrial Iniatiative?, encargada de dise?ar antes de finales de 2012 las condiciones t?cnicas, jur?dicas y econ?micas para sacar adelante el proyecto.

A pesar del apoyo inicial del presidente franc?s Nicolas Sarkozy, Francia parece desmarcarse y apuesta por otra red, Medgrid, cuyos socios principales son todos franceses: la empresa de ingenier?a Alstom, la nuclear Areva, las el?ctricas EDF y GDF Suez. El proyecto galo est? m?s retrasado y Bruselas pretende que cooperen y entiendan que?un solo proyecto europeo ser? m?s rentable?y, sobre todo, m?s f?cil de llevar a la pr?ctica.

Los pa?ses del Magreb tambi?n parecen dispuestos a participar. Argelia se muestra interesada, as? como T?nez y Marruecos. Y la UE espera que un Egipto y una futura Libia democr?ticos se sumen al proyecto.

Argelia ya construye grandes plantas solares y de gas natural con las que quiere generar electricidad para exportar a Europa a partir de 2020. Y en abril el gobierno provisional tunecino aprob? el estudio de varios proyectos de energ?a solar y e?lica.

El director de Desertec, el holand?s Paul Van Son, estima que las revueltas ?rabes pueden ayudar a que sea viable. Van Son dijo que ?los cambios pol?ticos actuales pueden producir retrasos en la planificaci?n de las primeras instalaciones, pero?no ponen en duda el proyecto?. Al contrario, el objetivo de Desertec no perder? su significado ni su inter?s con ning?n escenario?. En castellano antiguo: sean dictadores o dem?cratas, cualquier r?gimen de la zona estar? interesado.

Al proyecto se sumar?a la construcci?n de una ?rejilla? europea, una masiva malla que conectar?a todos los sistemas el?ctricos del continente. As?, Dinamarca podr?a vender electricidad generada en sus molinos al sur de Europa o Espa?a al norte.

No todo el mundo es tan optimista. Analistas del?Center for European Policy Studiesconsideran que esa electricidad generada en el Sahara no podr? competir en precios con la generada en Europa y que necesitar? subvenciones p?blicas, aumentando as? su costo durante d?cadas.

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Publicado por ecoaporta @ 7:53  | Energ?as Renovables
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